美国自闭症患病率已经达到最高峰

2018-01-03 11:17:30来源:海外网
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4月2日为自闭症惊醒日,白宫点燃蓝色的灯光呼吁民众对自闭症的认识。

自2000年科研工作者开始跟踪自闭症的发病率以来,美国自闭症患者人数持续增长,迅猛的速度引起人们的恐慌,担心自闭症成为一种流行病。经过十几年的猛增,如今终于进入稳定期,患者比例在2.41%左右。

根据《洛杉矶时报》报道,在过去的三年中,美国患有自闭症的儿童人数没有产生太大变化,结束了此前长达十几年的连续增长,研究人员有理由认为,患病率已经达到高峰并趋于稳定。

来自爱荷华州的研究人员发现,在2014至2016年期间,美国儿童和青少年的自闭症患病率为2.41%,男孩的患病率为3.54%,女孩为1.22%,拉丁裔儿童患病人数为1.78%,远低于非裔儿童2.23%和白人儿童2.71%的比例。

统计显示,地理因素没有影响到患者的多少,全美各地的情况大体一致,说明这并非是一种地方病。但族裔和性别确实有一定的影响。十年中患者人数为何从低到高,研究人员将通过分析环境影响、诊断标准和其他因素来寻找答案。

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自闭症为一种脑部因发育障碍所导致的疾病,其特征是情绪表达困难、社交互动障碍、语言和非语言的沟通有问题,以及日常上常见的,表现出限制的行为与重复的动作,明显的特定兴趣。不能进行正常的语言表达和社交活动,常做一些刻板和守旧性的动作和行为。自闭症的病因仍然未知,很多研究人员怀疑自闭症是由基因控制,再由环境因素触发。虽然环境因素所扮演的角色仍未有定论,研究人员发现7个经常出现在自闭症病人的基因组。 另有研究指出胚胎发育初期经由孕妇摄取的环境毒性亦可能是成因之一。

在美国,自闭症是依据美国疾病控制和预防中心制定的“精神障碍诊断及统计手册(DSM)”来进行诊断的。 其核心标准是社交沟通和互动障碍以及刻板的兴趣或者重复性行为。这两项“核心症状” 在儿童早期发育过程中必须同时存在才能被确诊为自闭症。

尽管科研工作者一直在努力地寻找一些客观的医疗诊断方式,但是到目前为止,还没有任何血液测试、大脑图像扫描或者其他的诊断方法可以使用。临床诊断目前主要还是通过行为观察进行的。(环球东方)

责编:关皓

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