研究称30万年前现代人类与类人物种共存

2017-05-12 11:24:54来源:新华网
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科学家9日在美国期刊《电子生命》上发表文章说,证据显示,原始类人物种“纳莱迪人”曾在30万年前与现代人类共同生活在非洲大陆上,实际存在年代晚于最初推断的上百万年。这一发现可能对人类进化研究产生深刻影响。

人类学家2015年宣布在南非发现纳莱迪人骨骼化石,当时推断这种人亚族物种应该生活在250万年前,现代人类出现时已经灭绝。然而,多国科学家用6种不同技术鉴定骨骼化石发现,纳莱迪人应该生活在23.6万年前至33.5万年前。当时,现代人类的部分行为逐渐成形。

化石分析显示,纳莱迪人具备一些早期人类特征,例如牙齿与颅骨形状,但它们的肩膀更接近猿类,大脑也只有现代人类的三分之一大,弯曲的手指则显示它们更擅长攀爬。人类学家因此推断,纳莱迪人是人亚族内较原始的物种,应该生活在比现代人类更久远的年代。

最近的发现推翻先前认知。“没人想到脑容量如此小的一种人亚族物种能够存活在这么晚的年代,而当时又正好是现代人类在非洲兴起之时,”研究领头人、南非金山大学人类学教授李·伯杰说。

他说,这项最新发现令科学家们不得不重新思考,当时现代人类使用的一些新技术究竟从何而来,例如:生产赭石、用小珠子做装饰等等。“最新的化石年代鉴定为有关纳莱迪人和智人行为相互影响的研究打开了各种可能性,”参与研究的澳大利亚詹姆斯·库克大学教授保罗·德克斯说。(袁原)【新华社微特稿】


责编:朱剑宇

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